Los científicos han descubierto cepas extintas de viruela en los dientes de los esqueletos vikingos, lo que demuestra por primera vez que la enfermedad mortal afectó a la humanidad durante al menos 1400 años. La viruela se propagó a través de gotitas infecciosas, mató a un tercio de los enfermos y dejó otro tercio de forma permanentecicatrizado o ciego. Alrededor de 300 millones de personas murieron a causa de él solo en el siglo XX antes de que fuera oficialmente erradicado en 1980, la primera enfermedad humana en ser eliminada.